Leite Materno e “Crononutrição”: A Composição do Leite Materno Varia Conforme Horário e é um Sinalizador do Ciclo Circadiano

Por Paula Amorim e Silvia Ramos

Um campo relativamente novo na nutrição é chamado de “crononutrição”. Basicamente, o sistema circadiano é composto por osciladores moleculares endógenos (relógios circadianos) responsáveis por regular os ciclos corporais, sincronizando-os com o ciclo ambiental de 24h.

As organizações de saúde recomendam por unanimidade que o leite humano seja a única fonte de nutrição infantil durante os primeiros 6 meses de vida, com a continuação da alimentação por pelo menos 1 ano, à medida que são introduzidos sólidos adequados.

Muitas diretrizes de boas práticas relacionadas ao manuseio, o armazenamento e o fornecimento de leite humano ignoram um fato importante: a composição do leite muda drasticamente ao longo do dia. Pesquisas recentes sugerem que o leite é uma forma poderosa de “crononutrição”, formulada por processos evolutivos para comunicar informações da hora do dia aos bebês.

O leite humano diurno contém níveis mais altos de cortisol e aminoácidos promotores de atividade, que provavelmente funcionam para promover a atenção, o comportamento alimentar e os processos catabólicos em bebês.

O leite noturno, por outro lado, contém baixos níveis desses compostos promotores de atividade, ao invés de fornecer altos níveis de melatonina e triptofano para promover o sono, relaxar a digestão e apoiar a restauração celular.

Abaixo segue uma imagem que mostra a Variação circadiana no leite humano.

Figura 1: Variação circadiana no leite humano adaptado de Hahn-Holbroo,Saxbe, et al. Pediatric Research, 2019

Figura 1-

 

Quando os bebês se alimentam diretamente da mama, eles colhem benefícios do leite que corresponde aos ritmos circadianos maternos.

No entanto, a maioria das crianças nas sociedades industrializadas consome pelo menos um pouco de leite que foi previamente expresso por bomba de leite e, em seguida, congelado ou refrigerado para uso posterior.

A infância representa um estágio importante da programação circadiana, e o leite humano pode ter evoluído para ajudar a facilitar o desenvolvimento de ritmos circadianos estáveis. Portanto, é plausível que o leite estragado possa atrapalhar ou atrasar o desenvolvimento de ritmos circadianos, com efeitos potencialmente significativos no sono e na saúde do bebê e contribuindo potencialmente para problemas do sono e diminuição da sintonia fisiológica com suas mães e ambientes. Apesar das amplas implicações na saúde pública, o momento da entrega do leite recebeu pouco estudo empírico, e nenhuma grande organização pediátrica ou de saúde pública emitiu recomendações sobre a correspondência circadiana do leite.

No entanto, as possíveis consequências adversas ao desenvolvimento e à saúde podem ser melhoradas por intervenções simples e de baixo custo para rotular e combinar o leite armazenado com o circuito.

Um artigo publicado no periódico Pediatric Research analisou as evidências do leite humano como crononutrição.

Nos Estados Unidos, 85% das mães que amamentam alimentam seus bebês com leite humano previamente expresso pelo menos algumas vezes, e 25% desses bebês bebem leite previamente expresso diariamente.

Aproximadamente 6% das mães que amamentam nos EUA nunca amamentaram seu bebê ao seio, apenas alimentando seu leite com leite expresso.

Algumas recomendações para futuras pesquisas, práticas e políticas ressaltadas no artigo foram:

  • Precisamos entender melhor os sinais circadianos básicos no leite e como eles variam entre os estágios do leite.
  • Os efeitos epigenéticos circadianos parecem altamente plausíveis, uma vez que a ingestão de leite humano pode levar a alterações epigenéticas no organismo. Pesquisas futuras devem investigar como a quantidade, composição e hora do dia em que o leite é ingerido regula os genes nas escalas de tempo diária e de longo prazo.
  • São necessários ensaios clínicos randomizados para determinar se o fornecimento de leite compatível com circadianos melhora a saúde da criança.
  • As mães e outros prestadores de cuidados podem ser aconselhados a rotular o leite expresso com a hora do dia em que foi expresso e a selecionar o leite armazenado que melhor corresponda à hora atual da alimentação de mamadeira. A implementação em larga escala dessa intervenção pode começar rapidamente e com pouco custo.
  • Uma maior compreensão básica dos ritmos diários nos componentes bioativos do leite humano poderia revelar novas oportunidades de intervenções para melhorar a saúde infantil. Por exemplo, bebês com risco particularmente alto de infecção ou que estão lutando contra a infecção podem se beneficiar do leite coletado seletivamente durante o dia, pois os principais fatores imunológicos são geralmente mais altos no leite expresso durante o dia em comparação com a noite.
  • O leite humano diurno é particularmente rico em anticorpos que fornecem proteção contra infecções bacterianas e virais, neutralizam toxinas e agem como opsoninas aumentando os níveis de radicais livres. O colostro diurno (comparado à noite) e o leite maduro também contêm grandes quantidades de fagócitos.
  • Os bancos de leite poderiam criar lotes especiais de leite matinal com alta níveis desses componentes imunológicos que poderiam ser seletivamente alimentados aos bebês mais doentes.
  • Além de alterar a rotulagem e o aprovisionamento do leite expresso, a pesquisa sobre a crononutrição do leite tem implicações na licença de maternidade e na política do local de trabalho. Ou seja, os formuladores de políticas públicas pressionaram por “locais de trabalho amigáveis ​​à amamentação”, equipados com salas de lactação e que proporcionam tempo para pausas de bombeamento programadas. Há evidências de que esses locais de trabalho melhoram as intenções das mães de amamentar e prolongam a duração da amamentação.
  • Facilitar a expressão do leite é apenas uma solução parcial. Políticas genuinamente favoráveis ​​podem permitir que as mulheres tirem licença maternidade mais longa ou acessam as instalações de creche no local de trabalho. Tais políticas permitiriam a alimentação direta – permitindo que a produção e o fornecimento de leite fossem perfeitamente compatíveis com os circadianos.

O estudo conclui que a maioria das crianças nas sociedades industrializadas é alimentada rotineiramente com leite humano previamente expresso, sem levar em consideração o horário de coleta. O impacto dessa prática na biologia circadiana infantil é alarmante subestudado e pouco compreendido, dados os efeitos de longo alcance na saúde infantil, incluindo sono, metabolismo, e desenvolvimento neurocognitivo.

 Referências bibliográficas:

HAHN-HOLBROO, J. et al. Human milk as “chrononutrition”: implications for child health and development. Pediatric Research, p. 936-942, mar. 2019.

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